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黃知勇:阿叻要跪返屋企嗎?

2013年11月12日 都市日報

近日港府就拒絕發牌予王維基一事鬧得滿城風雨,有網民將矛頭指向多年來一台獨大的無綫,呼籲於今年無綫台慶夜,即本月19日發起熄電視行動。不過,身為無綫老闆陳國強好友的陳百祥(阿叻),前日綵排台慶夜的表演節目時卻表示不怕觀眾熄電視,更揚言若當晚收視只剩下兩、三點的話,他就由將軍澳跪地跪到返屋企。不如今個星期,筆者就同大家玩一玩數字遊戲,以「擺事實,講道理」的態度,計一計阿叻要跪返屋企的可能性有幾高。

Advertisement 翻查資料,去年《萬千星輝賀台慶2012》的平均收視為34點,從表面看,今年要她的收視狂跌到剩下不足一成,從表面看是近乎不可能的事。但從另一個角度看,阿叻所指的兩、三點收視,可解讀作約20萬名觀眾,近年香港的收視調查方法屢受爭議,若把調查中的所有疑點剔除,剩下來的觀眾又會否少於20萬?
觀眾經常會在「擺事實,講道理」的那個節目上,聽到無綫公布的收視率。很多人亦得知收視率是收看觀眾與香港人口的百分比。但問題是這個比率是如何得知呢?原來調查機構會抽樣做約2,500份問卷,並在部分抽樣家庭的電視機上安裝「個人收視紀錄儀」監察用戶收看電視的情況,再將資料送返母公司作分析之用。

這方法聽落好科學好合理,但其實有很多令人質疑的地方:第一是原來全港只有800個家庭有安裝這類裝置,到底這個只比689略多的樣組,是否真的能反映收視?另外,為了避免數據有誤差,這800個家庭更是甚少轉換的。所以,若這些家庭都是無綫粉絲,其他電視便翻身無望了。這800個家庭,又是如何挑選出來?是由觀眾自行申請?還是由調查機構自行選定?而家中開着電視機,又是否代表成員真的在看電視呢?

筆者有點好奇,這個收視調查究竟由誰負責付錢?原來過去一直是無綫與亞視共同委託香港市場調查研究社(SRH)調查收視,各佔約42%的費用,剩下的由廣告公司負責。至06年,亞視要求改為聘用有央視背景的索福瑞作為調查機構。但於2010年,亞視又自行聘用港大民意研究機構調查收視,結果原來的收視調查費用,大部分(約85%)轉由無綫負責。及至今年,無綫又自行重新委任SRH作收視調查機構。這個決定性的因素,筆者不敢胡亂猜想有何影響,還是留給讀者們評論好了。

其實阿叻也不用太擔心,因為無綫有「慣性收視」的優勢。不過我所指的「慣性收視」,可不是出自收視統計上的偏差,而是香港的貧窮人口。2013年,香港在貧窮線以下的人口為131萬,對他們來說,免費電視可能是唯一的娛樂。在亞視有等如無的情況下,這131萬人扣除非電視觀眾人口如嬰兒等,換算起來就是大約16點收視,與阿叻所指的2、3點,的確很有距離。

所以,台慶當晚他大可以飲完紅酒慶完功後,再坐車返屋企。只是,在收視調查無法反映消費人口的情況下,廣告商是否應該重新檢討廣告策略?

黃知勇 (逢周二見報)
資深科技編輯,小說作者,新作有與王貽興合編的武俠小說《血狼叛武》系列。
jeff.wong@metrohk.com.hk
weibo.com/1853960890

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Posted by 於 2013/11/12 in 有關情理

 

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黃知勇:都市日報

2013年7月9日 都市日報

今次我這篇文章的主角好大喜功、卻令公司一蹶不振;又經常向用戶開出承諾,結果卻被發現只是「語言偽術」;雖然成千上萬人要求他下台,但他的屁股卻依然黏在權力首座上。對號入座者,與人無猶,但這位主角,卻是微軟執行官鮑爾默。

上月底,微軟於三藩市舉行開發者大會,正式宣布推出Windows 8的更新版本Windows 8.1。新版本終於讓用戶自行設定,在電腦開機時可直接進入傳統的電腦桌面,而不是硬性規定進入“Modern”觸控介面;另一大改動,是於舊版本中被取消了的「開始」按鈕,終重回到桌面當中了。很多外國用家,以至科技博客都說,這個新版本,終於漸漸接近大眾心目中那個喜歡的Windows;在開發者大會現場,台下的觀眾甚至對此改動報以熱烈掌聲。站在台上的執行官鮑爾默,彷彿自己立了大功,在一片歡呼聲之中笑容滿面,卻好像忘記了,Windows 8的失敗、甚至微軟這些年來的積弱,根本就是他一手做成!

不經不覺,自蓋茲於00年退居幕後,鮑爾默上場已十年有多。然而微軟在這十年的發展,卻可以用慘淡來形容。在個人電子市場,微軟幾乎從無一仗成功。例如音樂播放器Zune、曾經雄霸智能手機市場的Windows CE,以至甘於押上與全球硬件公司的關係而推出的平板電腦Surface,均最終淪為笑柄。至於唯一看到曙光的家用遊戲機市場,卻又因即將推出的XBOX One定位不清楚而添上變數。

即使在作業系統及軟件開發的本業上,鮑爾默領導的微軟亦做得不好。例如05年由他主理的Windows Vista,推出日期早已嚴重延誤,更被批評運行速度慢、改進及新增功能太少,結果用家們甚至要想方法,阻止自己的電腦升級到Windows Vista。一間靠賣作業系統起家的公司,結果弄了一套人人討厭的作業系統出來,相信也只有微軟一家了。

事實上,坊間要求鮑爾默下台的聲音早已十分響亮,去年,褔布斯雜誌甚至評他為「全球五大應當被炒魷的執行官」之首位。然而他在微軟的地位仍然穩固,為甚麼呢?相信是他擁有高超的辦公室政治手腕罷了。

過去,挑戰鮑爾默執行官寶座者當然不少,最接近的一位名叫Steven Sinofsky。這位昔日與鮑爾默同台力推Windows 8的老臣子,於去年11月竟忽然宣布離開微軟。日前,美國證券交易委員會傳出消息,原來微軟竟送了1,430萬美元的股票給Steven Sinofsky,作為他退休協議的一部分。協議中還有一條款,表明Steven Sinofsky不可以詆毀微軟。難怪他做了Windows 8失敗下的替死鬼,也一直沒有公開批評鮑爾默了。

鮑爾默近日的另一「罪行」,就是將Microsoft’s Interactive Entertainment Business的主管Don Mattrick踢走,親自主理這個以XBOX業務為主、仍有發展空間的部門。縱觀這位老兄的所作所為,是否與在七一遊行中被強烈要求下台的那位十分相似?

 
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Posted by 於 2013/07/09 in 有關科技

 

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黃知勇:眼鏡與手錶

2013年5月7日 都市日報

類似予人劃時代感覺的產品,過去都是由蘋果推出,然而在這個後喬布斯年代,卻改由Google提倡了。

由科技龍頭Google研發的「智能眼鏡」(Google Glass)預計會在明年上市,上月初,Google率先分派了這款新產品予部分用家,讓大家先睹為快。結果,大部分用家的意見均為正面,誇張者甚至表示,試用後再不可以一日無Glass。就連時裝界都密切留意這款產品,可以預期,待它正式上市,將會掀起一股堪比當年蘋果推出iPad的熱潮。

若大家的焦距仍未停留在這副眼鏡之上,不如先容我介紹一下:基本上,Google Glass是在傳統眼鏡框上加入一個微小的Android裝置,這裝置設在眼鏡臂,前端是一小片透明的屏幕,剛好覆蓋在眼鏡鏡片位置的上角,當用家要查閱資訊時,信息就會像直接放送到用家的眼前。至於那眼鏡臂上的裝置,除了有鏡頭及咪外,亦有觸控感應等功能,用家只要在裝置上「捽一捽」,就可下達瀏覽及切換等指令。

Google Glass目前只推出了一款,名叫Explorer Edition,用家可以把一片濾光鏡片套入去,變成一副太陽眼鏡,至於有度數的鏡片則尚未見有,所以,若你本身需要戴眼鏡,再戴上Glass Explorer之後,就像同時戴了兩副眼鏡一樣,有點怪,不過我相信,待正式推出後,市面上將會有不同款式的Google Glass 。早前,官方在Youtube上發放了一條介紹Google Glass在實際應用時的短片,大家有興趣的話可以去收看: http://www.youtube.com/watch?v=4EvNxWhskf8

Google Glass之所以備受注目,因是它暫時是最能實現擴增實境(Augmented Reality,簡稱AR)的產品。擴增實境者,是指讓由電腦產生的圖像或資訊,加進用者的感官知覺上。 還記得當年看《龍珠》時,外星人會戴上一幅可以偵測敵方戰鬥力的眼鏡嗎?這種於用家視覺上加入資訊的例子,正是AR的應用方式之一。

從事電腦研究的學者都相信,AR是未來電腦應用的主要介面。舉幾個例子:修理技工在維修故障的儀器時,可以透過AR立即得到眼前每件零件的資訊;又例如消防員入火場救火,可以立即得到四周環境的三維地圖。在正確時間取得正確資訊,正是AR的優勝之處。有些人以為Google Glass只是潮流玩意、電子玩具,但我卻相信,這款把AR普及化的產品確有其實用之處,在電腦發展史上必定會是重要的里程碑。

類似予人劃時代感覺的產品,過去都是由蘋果推出,然而在這個後喬布斯年代,卻改由Google提倡了。蘋果用以迎戰的產品,則傳聞是智能手錶「iWatch」。消息指這款配備1.5吋輕觸式屏幕,可運行完整作業系統(一般的估計是iOS)的攜帶式資訊裝置,將於下年第一季推出。 自從手機面世以來,筆者已沒有戴手錶的習慣,提起手錶也只會想起大陸某位官員手腕上的錶印,故我暫時還是對眼鏡的興趣大一點。過去,蘋果總有點石成金之能,就讓大家看看這隻傳聞以曲面強化玻璃製成的智能手錶能否帶來驚喜。

黃知勇 (逢周二見報)
資深科技新聞編輯,以IT角度看世界。
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Posted by 於 2013/05/07 in 有關科技

 

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黃知勇:見微知著

2012年11月27日 都市日報

自iOS崛起,很多公司都開始研究將iPad甚至iPhone變成IT架構的一部分。然而筆者卻相信,這些公司定會後悔。為甚麼呢?大家只要看看蘋果推出iPhone 5 時,把資料傳送接口改為 Lightning連接埠的處理手法,就會明白這公司對「持續性」的概念是何等薄弱。

Lightning接口既細且薄,看上去好處多多,但其實十分搵笨。舊式的iPhone 30-pin連接線,十幾廿蚊就買到一條,但Lightning的連接線,卻要賣百多元,更不容易有平價的代用品,原因是線內竟藏有一顆蘋果特別設計的晶片。要知道iPhone 5的續航力不好,一般人都要在家中、車上、辦公室甚至街上用「尿袋」為手機充電,除非大家習慣隨身帶着這條線,否則就只可多買幾條,變相多付出幾百元了。

Lightning另一個讓人反感的原因,當然是她與舊有的30-pin接口幾乎完全沒有兼容性可言,令大家過去買落的iOS設備,尤其是貴價的音響產品變成垃圾。現今一般科企處理這些更改介面及接口的方法,都是先讓新版本與舊版本兼容,並為舊版本提供一段時間的支援。像蘋果今次的一刀切做法反而少見。

在商業應用上,「持續性」是非常重要的概念,原因是它可確保公司的IT系統可穩定地運作及擴充。讓我舉兩個例子:早在1997年,微軟推出新的Microsoft Office時,竟出現無法與舊office檔案兼容的問題,引起一陣災難性的恐慌。

最終微軟為用戶提供完全免費的解決方案,讓新Office能完全兼容舊版本office檔案。經此教訓後,近年微軟已經能夠好好地處理這些世代交替的問題,Windows 8保留傳統桌面模式的做法正是最佳例子。

另一個例子,則是IBM於上世紀80年代推出的系統軟件OS/2。這套早已被人遺忘而且從未熱賣的軟件,雖早於2001年已經停止銷售,但時至今天,IBM仍為此軟件提供收費的支援服務,原因正是因為近年已轉型為IT服務供應商的IBM,深明「持續性」對顧客的重要。對IBM來說,她與客人的關係更像商業活動,而不是如蘋果般,把所有客戶都當作為了做潮人而願意放棄手上一切的「果粉」。

你可以想像,今天蘋果可以無聲無息地推出一個與舊版本無法兼容的新接口,難保他日也會改變iOS的遊戲規則,令你苦心製作的iOS app變成廢物。

我不是無的放矢,現在很多iOS的程式開發者,都不會單獨使用蘋果提供的SDK去製作程式。例如有人會用Dragonfire SDK,在Windows上開發iOS app;又例如用Snippets處理一些經常會使用到的程式碼。一旦iOS又有重大改變,用這些工具製作的程式會否有問題呢?

這就是「見微知著」,情況就像梁振英用「唔記得」來為自己的僭建醜聞開脫一樣。一個會說「唔記得」的人,會否忘記了過往對市民的承諾、會否忘記身為香港特首,應該把香港人福祉放在第一位的責任?

資深科技新聞編輯,以IT角度看世界。
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Posted by 於 2012/11/27 in 有關科技

 

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黃知勇:從IT角度看數碼電台

2012年8月7日 都巿日報

數碼電台(DBC)宣布,將於下月11日停播,台長鄭經翰解釋,因其中四名股東有政治考慮,拒絕履行注資的承諾,令數碼廣播面臨清盤危機。

大班一向我行我素,由他掌舵的數碼電台亦一貫其風格,例如在互聯網的應用上便可見一斑。若大家去過數碼電台的網頁,會發現除了節目表及現場直播的功能外,便甚麼也沒有,不單找不到主持人及節目介紹,甚至連最重要的功能—節目重溫都沒有。若把它與商台的881903.com,甚至網上電台hkreporter 作比較,你便會懷疑這網頁會否過分簡潔。

猶記得大班於兩個月前接受訪問,談及拒絕放archive(節目重溫)的原因,是擔心若有網站又有節目重溫,聽眾便不會去買數碼收音機。他們寧可花錢生產數碼收音機,並以蝕本價發售,亦不願意加大網上廣播伺服器的功能。

筆者的同事早前去訪問剛脫離了商台的DJ伊維特,談及現今電台的困境。她說,現代人有太多娛樂,無聊上網四處瀏覽都可以看足一天,要聽眾定時定候去開收音機,是非常困難的事。我想這一點大家都明白,故才會有網上節目重溫的功能,甚至連無綫也要把劇集放上TVB.com。追看電視劇必先要知道故事的來龍去脈,才會有興趣追下去。無綫此舉,可說是為了追求未來的收視。其實聽電台節目也一樣,是一種習慣,但問題是,這習慣應如何建立?

至於數碼收音機的角色其實亦不應太過看重。沒錯數碼收音機的廣播質素遠高於FM收音機,但在現今的高速互聯網世界,絕對負荷得到。一般來說,若音頻串流的數據傳輸量達700Kbps的話,人的耳朵就分不出瑕疵,現今的互聯網甚至連傳送3000Kbps 高清視訊串流都冇問題,「區區」的700Kbps又怎會有困難?相反,據說數碼電台的廣播覆蓋率一直都不是很好,其實互聯網絕對是理想的輔助。

再者,現在要人拿着一部收音機去收聽節目,已是十分奢侈的事。在商業智慧上,有一說法是要擅用每人身上攜帶的用品。現今每人身上一部智能電話,若能善加利用,將會有無限可能。數碼電台目前的手機app只提供即時播放功能,大家可以想想,若能在app中加入即時與主持聊天,甚至成為一個公開討論的平台,吸引力是否大大增加?

近日深夜收看《巾幗梟雄》,故事講到必武被標參,當大家都決定要交贖金之際,四奶奶大叫:「一日唔交贖金,必武都唔會有事,但一交贖金,必武就一定會死,咁顯淺的道理,三歲細路仔都識,點解我哋大人就唔明?」其實大人唔明的道理還有很多,例如現今的數碼科技發展迅速,何不抓緊機會,搭上這通便車?又例如細路仔都知有錯就要認,為何明明經營劏房都死口唔認,到被人踢爆,才急急發聲明?。

黃知勇(逢周二見報)18年前曾於「倚天電腦雜誌」內連載專欄,第一代本地「腦記」。jeff.wong@metrohk.com.hkweibo.com/1853960890

 
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Posted by 於 2012/08/07 in 有關科技

 

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黃知勇:從互聯網看 洗腦教育

2012-7-31 都巿日報

筆者相信在鐵幕之下,社交網絡的影響力將會受到箝制,到時大家又要站出來捍衛自由了。

近日政府硬推德育及國民教育科,結果被香港市民力斥為「洗腦教育」。不知大家又有沒有興趣,看看內地人對今次事件的看法?內地著名的「天涯論壇」內,有個名為「香港」的討論區,就今次事件,筆者特地跑了去看,結果發現香港網民及內地網民從根本上的觀念已是截然不同。試舉幾例:香港人指德育及國民教育是洗腦教育,有內地網民卻反指普遍香港人接受的英式教育是「奴化教育」,奴化教育會把人變狗,國民教育會把狗變人。該網民還指,奴化教育最大特點是沒有創意,所以香港的科技發展遠遠低於內地及外國的大城市。相反,香港人反而把科技發展落後的問題,歸咎於政府推動的力度不足之上。再推而廣之,對於經濟發展,香港人會把功勞全歸於香港人;但在內地則變成「沒有共產黨就沒有新中國」。香港人買iPhone,會感激喬布斯為我們創作出一部如此創新的通訊工具;但在內地,則變成感激阿公終於批准iPhone公開發售了。這是兩種截然不同的觀點,亦只能嘆一句,內地把「中國=共產黨」的觀念弄得太根深蒂固。也難怪政府不理有九萬人示威、不理多個辦學團體聲言不會在來年推國民教育科,仍堅決一意孤行。若港人不被「同化」,那管過五十年、一百年,香港人不單不會真正回歸,更甚至會成為共產黨最不願意見到的異見溫牀。回顧今次事件,家長們怕孩子被洗腦,但那邊廂,卻有由90後成立的「學民思潮」。這個本由幾十名學生成立的組織,透過網站、討論區及Facebook,漸漸受到外界關注,最終成為今次反對國民教育的一股力量,這不禁令我想起當日反對被稱為「網絡廿三條」的版權(修訂)條例草案時,負責發起帶頭運動的組織「鍵盤戰線」。外國有將這種從網絡世界發起及茁壯的社會運動,稱之為「Social Media Democracy」,社交網絡的特點是資訊流通量快、感染力強且不容易受到監管,正義的聲音在用戶之間流動,很容易形成雪球效應,產生巨大的力量。筆者相信在鐵幕之下,社交網絡的影響力將會受到箝制,到時大家又要站出來捍衛自由了。在我看來,公民教育應該是教大家如何做一個好公民,例如守法禮讓、有公德心,了解社會,對時事有批判能力;更重要的是學懂尊重別人、別的聲音,以達至和諧。至於國民教育那套愛國就等如愛共產黨,不是洗腦是甚麼?奇怪的是林鄭月娥及吳克儉等高官,書應該讀得多,為甚麼竟分不清楚?記起一則網絡世界的笑話:一名北京官員公開表示,大陸是全世界網絡最自由的地方。不知為何,自新政府上場後,忽然看多了像這位北京官員自欺欺人卻一臉自信的嘴臉?

黃知勇 (逢周二見報)18年前曾於「倚天電腦雜誌」內連載專欄,第一代本地「腦記」。jeff.wong@metrohk.com.hkweibo.com/1853960890

 
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Posted by 於 2012/07/31 in 有關科技, 有關情理

 

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